Il convento dei Cappuccini di Torano Castello

Il convento dei frati cappuccini nel comune di Torano Castello fu fondato nel 1578 per iniziativa della popolazione ed edificato a un ottavo di miglio dall’abitato, come si legge in un documento
del 1827. Diverse sono le notizie e le curiosità intorno al cenobio che nei secoli passati ha

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Una veduta del paese con la chiesa parrocchiale di San Biagio

intrecciato la sua storia con quella dei toranesi.

Il convento fu oggetto della visita ad limina del vescovo di Venosa Andrea Pierbenedetto alla diocesi di Bisignano. Non va dimenticato, infatti, che Torano rientrava (insieme alle Terre d’Acri, Lattarico, Luzzi, Regina, Rose e ai casali di Rota, San Martino, San Benedetto, San Giacomo, Santa Sofia e Sartano) nella giurisdizione religiosa di Bisignano che a quel tempo era ancora Diocesi a sè stante. La visita nell’antica diocesi bisignanese si tenne a
partire dal 1630 e fece seguito alla visita all’arcidiocesi di Cosenza avvenuta nel 1628. A proposito del convento, nella relazione, tradotta in italiano da Vincenzo Antonio Tucci, sulla trascrizione di Rosario D’Alessandro, è annotato che a esso: […] sono assegnati nove frati di famiglia, dei quali cinque sono sacerdoti, quattro laici professi, vivono di elemosine chieste tanto nella stessa terra quanto  nei casali adiacenti, e di altre largizioni volontarie di pii fedeli[…].

Al convento era annessa la chiesa che secondo la relazione di Andrea Pierbenedetto era
dedicata alla Madonna degli Angeli. Sempre in questa visita si accenna, tra l’altro, alla presenza di due altari, uno sotto il titolo di San Carlo, l’altro sotto il titolo di San Daniele.

Dalla relazione innocenziana del 1650 si apprende che il convento fu fondato lo anno mille cinquecento settanta otto, con il consenso dell’ordinario diocesano, ad instantia dell’I. mo Signor Pietro Paulo Cavalcanti, Barone di detta Terra, con il consenso di tutta l’Università et con le loro elemosine fabricato et eretto secondo la povera forma cappuccina con celle numero venti. Ha la chiesa sotto il titolo di San Nicolao. Il detto convento, oltre l’horto contiguo è della Sedia Apostolica, come pure il medesimo convento. Il termine S.Nicolao, considerando la presenza di grotte e siti eremitici, potrebbe far pensare a una presenza precedente di origine basiliana, che renderebbe il sito meritevole di maggiore attenzione. La relazione, redatta dal padre Giuseppe da Fagnano, proseguiva poi con l’indicazione delle rendite del convento.

Scopo di queste indagini volute da papa Innocenzo X, infatti, era ricavare dati utili circa lo stato dei conventi, le rendite e il numero dei monaci presenti. A metà Seicento il convento dei cappuccini non possedeva entrate perpetue né temporali e neppure altre proprietà stabili. Godeva, però di un lascito fatto da un fedele di quattro piedi di olivi, di valuta di ducati venti, al procuratore che dello frutto di quelli […] vi tenga accesa la lampada del Santissimo.

Nell’Ottocento visse la diffcile parabola delle soppressioni delle corporazioni religiose. Soppresso dalle leggi napoleoniche, fu riaperto solo nel 1822. Citato nel Notamento di tutti i Conventi esistenti nella Provincia della Calabria Citeriore di ambo i sessi della Prefettura insieme con altri ventitré conventi cappuccini, fu vittima negli anni Sessanta della nuova ondata di soppressioni.

A tal proposito, al 1867 risale una questione poco nota riguardante la chiesa annessa al convento che, se da un lato potrebbe apparire curiosa, dall’altro è interessante per la ricostruzione della storia sociale di Torano Castello. Nel gennaio di quell’anno la giunta municipale guidata dal sindaco Raffaele Musacchio, deliberò per la riapertura della chiesa ora chiusa del soppresso monastero di questi padri cappuccini la quale era addetta al seppellimento dei cadaveri perché distante circa mezzo chilometro dall’abitato e perché non vi sono altre chiese lontane per adibire all’uopo.

L‘amministrazione comunale, infatti, all’epoca non aveva mezzi finanziari suffcienti alla costruzione di un recinto da adibire a camposanto come prevedevano i regolamenti sanitari in vigore. Inevitabilmente si sarebbe dovuto provvedere ai seppellimenti nelle cripte delle altre chiese del borgo, ma ciò avrebbe comportato la violazione delle leggi in materia con particolare riferimento ai probabili pericoli per la salute dei cittadini. La stessa popolazione reclamava lo allontanamento dei cadaveri dall’interno delle chiese dell’intero
abitato da ora che siamo in fredda stag(g)ione”. Si stabilì, pertanto, che la chiesa dei cappuccini restasse aperta al pubblico e che si continuasse a seppellire “nei sepolcri della stessa i cadaveri di detto comune.
A custodire la chiesa e a vigilare sulla prassi delle sepolture fu nominato il sacerdote don Gennaro Biamonte. Pare che costui fosse molto amato dai toranesi e si diceva fosse ottimo sotto tutti gli aspetti sia per liberalità di sentimenti, sia per esattezza di costumi, sia perché accetto da tutta la popolazione dalla quale esig(g)e intero rispetto e venerazione.

Da Parola di Vita del 6 Marzo 2014

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